POSPAPUA

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta PosPapusa, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta terbaru.

Sepotong bulan yang hilang telah ditemukan mengorbit bumi dan matahari

Kesan seniman tentang Bumi semi-satelit Kamo`oalewa di dekat sistem Bumi-Bulan. Para astronom yang menggunakan teleskop bermata besar telah menunjukkan bahwa itu mungkin bagian bulan yang hilang.

Addie Graham/Universitas Arizona

Setiap April, dan selama beberapa minggu, cahaya redup dari asteroid dekat Bumi berkilauan dengan rasa ingin tahu di atas teleskop para ilmuwan. Sebagai bagian dari perayaan keagamaan dari acara tahunan tersebut, sekelompok astronom telah membuat penemuan mengejutkan tentang fragmen kecil itu: tampaknya itu bukan batuan luar angkasa kuno. Itu terlihat seperti pecahan bulan.

Seluncuran seukuran kincir ria itu menyandang nama Hawaii Kamo`oalewa, dan bukti identitas bulannya adalah Itu diterbitkan Kamis di jurnal Nature Communications Earth & Environment.

“Saya telah melihat setiap spektrum asteroid dekat Bumi yang kami akses, dan tidak ada yang menandinginya,” Ben Sharkey, seorang mahasiswa pascasarjana di Departemen Ilmu Planet di Universitas Arizona. Penulis utama makalah itu mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Sebaliknya, Sharkey dan rekan-rekan penelitinya menyadari bahwa batuan tersebut memiliki pola cahaya yang dipantulkan, atau spektrum, yang terkait erat dengan batuan bulan yang dibawa dari Misi Apollo NASA.

“Pengamatan yang menantang ini dimungkinkan oleh kekuatan pengumpulan cahaya yang sangat besar dari teleskop kembar Teleskop Mata Besar berukuran 8,4 meter (27,5 kaki),” Alconrad, seorang ilmuwan di Observatorium Teleskop Mata Besar dan rekan penulis studi tersebut. , kata dalam sebuah pernyataan.

Tapi ini bukan satu-satunya bukti asal muasal Kamu Aliwa. Quasisatellite – subkelas asteroid dekat Bumi yang mengorbit Matahari dan Bumi – mengelilingi planet kita dengan kemiringan yang tidak biasa, itulah sebabnya mereka muncul di langit malam setahun sekali.

“Tidak mungkin asteroid dekat Bumi tipe taman akan bertransisi ke orbit seperti satelit seperti Kamo`oalewa,” kata Renu Malhotra, profesor ilmu planet di University of Arizona, dalam sebuah pernyataan.

Dia menunjukkan bahwa potongan itu tidak akan tinggal di orbit khusus ini untuk waktu yang lama. Malhotra memperkirakan itu mencapai keadaan saat ini 500 tahun yang lalu, dan percaya lintasannya akan berubah dalam waktu sekitar 300 tahun.

Namun, bahkan dengan instrumen yang kuat dan analisis orbit yang terperinci, tim telah menempuh perjalanan panjang untuk mengungkap rahasia Kamu Aliwa. Karena kemunculan bola yang jarang, mereka harus membangun kumpulan data mereka selama beberapa tahun untuk melukiskan gambaran lengkap dari tubuh luar angkasa – dan menemukan cukup bukti untuk mengkonfirmasi permulaan bulannya.

“Kami meragukan diri kami sendiri sampai mati,” Vishnu Reddy, rekan penulis studi dari Laboratorium Lunar dan Planet Universitas Arizona, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Proyek ini dimulai pada 2016 dan berlangsung beberapa tahun, tetapi pada 2020 tim melewatkan jendela kemunculan asteroid karena pembatasan COVID-19. Sekarang, pada tahun 2021, mereka akhirnya merasa nyaman dengan banyaknya informasi yang mereka kumpulkan untuk mempublikasikan masa lalu Kamo`oalewa yang unik. Sharkey berkata, “Musim semi ini, kami mendapat catatan tindak lanjut yang sangat dibutuhkan dan berkata, ‘Wow itu nyata.’ Lebih mudah menjelaskan dengan Bulan daripada dengan ide lain.”

Ada satu pertanyaan yang belum terjawab: Bagaimana Kamo`oalewa memotong bulan?

Karena ini adalah asteroid dekat Bumi pertama yang menunjukkan karakteristik Bulan, masih belum jelas apakah batu ruang angkasa itu merupakan anomali atau jika ada fragmen bulan lain yang bersembunyi di Tata Surya, menunggu untuk ditemukan.

READ  Matahari melepaskan suar matahari utama dari bintik matahari yang menghadap ke Bumi