POSPAPUA

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta PosPapusa, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta terbaru.

Sebuah batu aneh di dalam kotak menempel pada bintang yang jatuh 54 tahun lalu

Sebuah batu aneh di dalam kotak menempel pada bintang yang jatuh 54 tahun lalu

Puluhan ribu meteorit telah ditemukan di Bumi, namun sebagian besar masih diselimuti misteri. Batuan-batuan ini tentu saja berasal dari luar angkasa, tetapi menentukan asal usulnya secara tepat, baik di tata surya atau bahkan di luar tata surya, sulit dilakukan tanpa mengetahui jalur terbangnya.

Namun kini, para peneliti yakin mereka telah menghubungkan meteorit yang ditemukan di Pegunungan Alpen Austria beberapa dekade lalu dengan kilatan cahaya terang dari batu luar angkasa yang meluncur melalui atmosfer planet kita. Jarang sekali meteorit bisa dikaitkan dengan “bola api” induknya, dan temuan ini menunjukkan manfaat menyisir kumpulan data kuno, saran tim peneliti. Hasilnya adalah Diterbitkan di jurnal Meteorit dan Ilmu Planet di bulan Mei.

Pada tahun 1976, penjaga hutan Josef Pfefferle sedang membersihkan sisa-sisa longsoran salju di dekat desa Ischgl di Austria ketika dia melihat sebuah batu yang tampak aneh. Dia membawa batu hitam seukuran kepalan tangan itu ke rumahnya dan memasukkannya ke dalam sebuah kotak.

Tiga puluh dua tahun kemudian, Mr. Pfefferle mendengar berita tentang meteorit yang ditemukan di Austria, dan bertanya-tanya apakah batu aneh tersebut mungkin juga berasal dari luar angkasa. Dia memutuskan untuk membawa batunya ke universitas untuk dianalisis.

Penemuan Pak Pfefferle ternyata adalah sebuah meteorit dengan berat lebih dari dua pon, yang relatif besar. Selain itu, bagian luarnya yang lapuk menunjukkan bahwa ia jatuh ke tanah sesaat sebelum Mr. Pfefferel memungutnya.

“Itu adalah meteorit baru,” kata Maria Gritsević, ilmuwan planet di Universitas Helsinki di Finlandia yang memimpin penelitian terbaru. “Itu terpelihara dengan baik.”

Gritsevich dan rekan-rekannya berspekulasi bahwa jika meteorit Ischgl jatuh ke Bumi relatif baru, kedatangannya mungkin terekam dalam film. Sebuah jaringan yang terdiri dari 25 kamera pemandangan langit yang tersebar di Jerman selatan telah mengumpulkan gambar langit malam dengan eksposur panjang sejak tahun 1966. Pada saat jaringan tersebut berhenti beroperasi pada tahun 2022, jaringan tersebut telah mencatat lebih dari 2.000 bola api.

READ  Ilmuwan planet mulai bersemangat dengan potensi Kapal Luar Angkasa

“Sangat masuk akal untuk menelusurinya hingga bola api terbaru yang terlihat di area tersebut,” kata Dr. Gritsevich.

Dia dan timnya mencari negatif berisi bola api yang disimpan di Pusat Dirgantara Jerman di Augsburg. Setelah mendigitalkan gambar, para peneliti memperkirakan berbagai faktor tentang meteorit yang masuk, seperti massa, bentuk, kecepatan, dan sudut masuknya. Dengan menggunakan data ini, para peneliti fokus pada lusinan peristiwa yang kemungkinan besar menghasilkan meteorit besar. Hanya tiga yang terjadi sebelum tahun 1976.

Tim merekonstruksi jalur masing-masing dari ketiga bola api tersebut, dan menghitung di mana kemungkinan meteorit tersebut ditemukan. Hanya ada satu kecocokan di mana meteorit Ischgl ditemukan. Hal ini membuat para peneliti menyimpulkan bahwa bola api yang melesat rendah melintasi cakrawala pada dini hari tanggal 24 November 1970, itulah yang menghasilkan meteorit Ischgl.

“Ini pasangan yang sempurna,” kata Dr. Gritsevich.

Dia dan rekan-rekannya menghitung bahwa meteorit yang masuk jatuh ke Bumi dengan kecepatan sekitar 45.000 mil per jam. Ini cepat, tapi termasuk dalam kisaran meteorit yang lahir di tata surya, kata Dr. Gritsevich. Sebaliknya, sesuatu yang datang dari luar tata surya akan bergerak lebih cepat, tambahnya.

Tim memperkirakan meteorit yang menghasilkan bola api pada tahun 1970 itu mengorbit Matahari relatif dekat dengan Bumi. Dr Gritsevich mengatakan kemungkinan besar itu tidak berasal dari sabuk asteroid utama antara Mars dan Jupiter, yang merupakan sumber banyak meteorit.

Menghubungkan meteorit dengan tempat kelahirannya adalah hal yang penting, kata Mark Fries, ilmuwan planet di Johnson Space Center NASA di Houston yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. “Itu berubah dari sekedar batu yang Anda temukan di Bumi menjadi batu yang berasal dari tempat tertentu di tata surya,” katanya. untuk pergi berkencan, Orbit sekitar 50 meteorit telah ditentukan; Ischgl adalah yang tertua ketiga di antara mereka.

READ  Stasiun Luar Angkasa Internasional hampir terkena puing-puing satelit China

Kasus meteorit Ischgl belum selesai, kata Peter Brown, ilmuwan planet di Western University di Ontario yang juga tidak terlibat dalam penelitian tersebut. Lagi pula, kata dia, selalu ada kemungkinan meteorit ini bertahan di permukaan bumi lebih lama dari enam tahun. Lingkungan Alpen tempat jatuhnya batu tersebut akan mengawetkan batu tersebut dengan baik.

“Bisa jadi sudah ada selama beberapa dekade, mungkin berabad-abad,” kata Dr. Brown.

Namun, katanya, ada cerita hebat di sini: “Sangat menyenangkan untuk menunjukkan bahwa data lama ini memiliki nilai.”