POSPAPUA

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta PosPapusa, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta terbaru.

Roket SpaceX yang Terbengkalai Akan Menabrak Bulan Dalam Beberapa Minggu, Kata Ilmuwan

Sepotong roket SpaceX yang diluncurkan tujuh tahun lalu dan ditinggalkan di luar angkasa setelah misinya akan menabrak bulan pada bulan Maret, kata para ahli.

Roket itu pada tahun 2015 untuk mengorbit satelit NASA yang disebut Deep Space Climate Observatory (DSCOVR).

Sejak itu, roket tahap kedua, atau booster, telah melayang dalam apa yang disebut ahli matematika sebagai orbit kacau, astronom Bill Gray mengatakan kepada AFP, Rabu.

Itu adalah Gray yang menghitung jalur tabrakan baru sampah antariksa dengan Bulan.

Pendorong itu melintas cukup dekat dengan Bulan pada Januari dalam sebuah pertemuan yang mengubah orbitnya, kata Gray.

Dia berada di belakang Project Pluto, perangkat lunak yang memungkinkan untuk menghitung lintasan asteroid dan objek lain di luar angkasa dan digunakan dalam program observasi luar angkasa yang dibiayai NASA.

Seminggu setelah tahap roket mendesing dekat dengan Bulan, Gray mengamatinya lagi dan menyimpulkan itu akan menabrak sisi jauh Bulan pada 4 Maret dengan kecepatan lebih dari 5.500 mil per jam (9.000 kilometer per jam).

Gray mengimbau komunitas astronom amatir untuk bergabung dengannya dalam mengamati booster, dan kesimpulannya dikonfirmasi.

Waktu yang tepat dan tempat tumbukan mungkin sedikit berubah dari perkiraannya, tetapi ada kesepakatan luas bahwa akan ada tabrakan di Bulan pada hari itu.

“Saya telah melacak sampah semacam ini selama sekitar 15 tahun. Dan ini adalah dampak bulan pertama yang tidak disengaja yang kami alami,” kata Gray kepada AFP.

‘Waktunya untuk mulai mengatur’

Astronom Jonathan McDowell mengatakan kepada AFP bahwa kemungkinan dampak serupa telah terjadi tanpa disadari.

“Setidaknya ada 50 objek yang tertinggal di orbit Bumi dalam pada tahun 60-an, 70-an, dan 80-an yang ditinggalkan begitu saja di sana. Kami tidak melacaknya,” katanya.

READ  Komet terbesar yang diketahui sedang menuju cukup dekat dengan kita untuk terlihat

“Sekarang kami mengambil beberapa dari mereka … tetapi banyak dari mereka yang tidak kami temukan dan jadi mereka tidak ada lagi,” tambahnya. “Mungkin setidaknya beberapa dari mereka menabrak Bulan secara tidak sengaja dan kita tidak menyadarinya.”

Dampak bongkahan roket SpaceX seberat empat ton di Bulan tidak akan terlihat dari Bumi secara real time.

Tapi itu akan meninggalkan kawah yang dapat diamati oleh para ilmuwan dengan pesawat ruang angkasa dan satelit seperti Lunar Reconnaissance Orbiter NASA atau Chandrayaan-2 India, dan dengan demikian belajar lebih banyak tentang geologi Bulan.

Pesawat ruang angkasa telah sengaja menabrak Bulan sebelumnya untuk tujuan ilmiah, seperti selama misi Apollo untuk menguji seismometer.

Pada tahun 2009, NASA mengirim roket ke Bulan di dekat kutub selatannya untuk mencari air.

Tapi kebanyakan roket tidak pergi begitu jauh dari Bumi. SpaceX membawa pendorong roketnya kembali melalui atmosfer bumi sehingga mereka hancur di atas lautan. Tahap pertama dipulihkan dan digunakan kembali.

Gray mengatakan mungkin ada lebih banyak tabrakan yang tidak disengaja ke Bulan di masa depan karena program luar angkasa AS dan China meninggalkan lebih banyak sampah di orbit.

McDowell mencatat peristiwa ini “mulai bermasalah ketika ada lebih banyak lalu lintas”.

“Sebenarnya bukan tugas siapa pun untuk melacak sampah yang kita tinggalkan di orbit bumi dalam,” tambahnya. “Saya pikir sekarang saatnya untuk mulai mengaturnya.”

SpaceX tidak segera menanggapi permintaan komentar dari AFP.

Elon MuskPerusahaannya saat ini sedang mengembangkan pendarat bulan yang memungkinkan NASA mengirim astronot kembali ke Bulan paling cepat tahun 2025.

© Agence France-Presse