POSPAPUA

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta PosPapusa, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta terbaru.

Jejak kaki prasejarah tertua ditemukan di pulau Kreta

Jejak kaki ditemukan di pulau Mediterania Yunani Kreta Mereka berusia lebih dari enam juta tahun dan sekarang merupakan jejak kaki pra-manusia tertua yang diketahui, menurut new belajar Diterbitkan di jurnal yang direferensikan Laporan Ilmiah.

Sebuah tim internasional yang dipimpin oleh Universitas Tübingen di Jerman membuat penemuan itu pada tahun 2017, dan setelah awalnya diyakini berusia 5,7 juta tahun, jejak kaki itu akhirnya dipastikan berusia 6,05 juta tahun.

Sebelum penemuan itu, catatan fosil tertua yang dicatat para peneliti adalah Australopithecus afarensis yang berusia 3,5 juta tahun – atau dikenal sebagai Lucy, salah satu nenek moyang manusia yang paling terkenal. Hal ini membuat jejak kaki Kreta 2,5 juta tahun lebih tua dari apa pun yang dapat diandalkan oleh para ilmuwan sebelumnya.

Jejak kaki dan temuan selanjutnya memberikan wawasan baru tentang evolusi awal manusia. “Kaki manusia tertua yang digunakan untuk berjalan tegak memiliki bola, dengan jempol kaki sejajar yang kuat, dan jari-jari kaki lateral yang lebih pendek dan lurus,” kata Per Ahlberg, seorang profesor di Universitas Uppsala dan rekan penulis studi tersebut. “Kakinya memiliki sol yang lebih pendek dari (manusia tertua yang dikenal sebagai Lucy) Australopithecus. Lengkungannya belum terlihat, dan tumitnya lebih sempit.”

Temuan ini juga mempertanyakan teori “keluar dari Afrika” bahwa umat manusia berasal dari Afrika sebelum menyebar ke seluruh dunia, karena jejak baru ini menunjukkan bahwa kehidupan Telah ada di Eurasia selama lebih dari enam juta tahun. Bukti baru ini menantang apa yang kita ketahui tentang evolusi jangka panjang umat manusia.

Sebuah lempengan batu dengan jejak Kreta (kredit: OLAF TAUSCH/WIKIMEDIA COMMONS)

Namun, hasilnya mungkin bukan bukti yang cukup tentang jalur evolusi yang sama sekali berbeda dari apa yang kami sadari. Menurut Julian Louise, ahli paleontologi dan paleoekologi di Griffith University, diketahui bahwa jejak kaki sulit ditarik kesimpulan tanpa disertai material fisik, seperti fosil dan gigi.

READ  Para astronom melihat dua lubang hitam supermasif pada jalur tabrakan

“Kesulitan dengan bekerja dengan jejak kaki adalah sulit untuk mengasosiasikannya dengan spesies tertentu,” kata Louise. “Dengan begitu banyak jejak kaki, sulit untuk mengatakan spesies mana yang mereka miliki – begitu banyak sehingga peneliti jejak kaki memiliki sistem klasifikasi mereka sendiri untuk menangani penamaan dan klasifikasi jejak kaki.”

Kita mungkin tidak pernah tahu apa – atau siapa – yang menempatkan cetakan ini di Kreta kuno lebih dari 6 juta tahun yang lalu, tetapi cetakan ini – potret langka kehidupan prasejarah – akan menyebabkan keributan ilmiah untuk beberapa waktu.