POSPAPUA

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta PosPapusa, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta terbaru.

Fosil laba-laba pintu jebakan “raksasa” ditemukan di Australia, dan yang perlu Anda lakukan hanyalah melihatnya!  Peringatan sains

Fosil laba-laba pintu jebakan “raksasa” ditemukan di Australia, dan yang perlu Anda lakukan hanyalah melihatnya! Peringatan sains

Bahkan jutaan tahun lalu, Australia merupakan surganya laba-laba.

Di jantung benua gersang, para ilmuwan telah menemukan fosil laba-laba besar dan mencolok yang terawetkan dengan indah, yang berkeliaran dan berburu di hutan hujan lebat.

Ini bukan hanya laba-laba yang menjadi fosil. Ini merupakan fosil laba-laba keempat yang pernah ditemukan di Australia, dan yang pertama di dunia, dari seekor laba-laba yang termasuk dalam keluarga laba-laba pintu jebakan berkaki besar, Barychelidae. Spesies baru yang hidup pada zaman Miosen 11 hingga 16 juta tahun lalu ini telah resmi diberi nama Megamodontium McCloskey.

Dua bagian fosil. Megamodontium McCloskey Itu diawetkan di antara bebatuan seperti isian sandwich laba-laba. (Museum Australia)

“Hanya empat fosil laba-laba yang ditemukan di seluruh benua, sehingga menyulitkan para ilmuwan untuk memahami sejarah evolusi mereka. Itulah mengapa penemuan ini sangat penting, karena mengungkap informasi baru tentang kepunahan laba-laba dan mengisi kesenjangan dalam sejarah evolusi mereka. New South Wales dan Museum Australia: ‘Memahami masa lalu’.

“Kerabat terdekat dengan fosil ini sekarang hidup di hutan lembab di Singapura dan bahkan Papua Nugini. Hal ini menunjukkan bahwa kelompok ini dulunya hidup di lingkungan serupa di daratan Australia tetapi kemudian punah karena Australia menjadi lebih kering.”

Laba-laba itu ditemukan di antara banyak koleksi fosil Miosen, yang ditemukan di daerah padang rumput di New South Wales yang dikenal sebagai McGraths Flat.

Kumpulan ini sangat luar biasa sehingga diklasifikasikan sebagai Lagerstätte, lapisan fosil sedimen yang terkadang mengawetkan jaringan lunak.

Dalam beberapa penggalian dari apartemen McGrath, struktur subseluler dapat dilihat.

Merekonstruksi artis Megamodontium McCloskey. (Alex Boersma)

Jenis batuan yang ditemukan di bagian bawah fosil membuat keseluruhan koleksi ini semakin menarik: ini adalah jenis batuan kaya zat besi yang disebut orang goethDimana fosil-fosil luar biasa jarang ditemukan. Proses pelestariannya sangat rinci sehingga para peneliti dapat mengenali detail-detail kecil dalam tubuh laba-laba, dan dengan yakin menempatkannya dekat dengan genus modern. monodontium – Tapi ukurannya lima kali lebih besar.

READ  Peta DNA manusia yang diperbarui menangkap keragaman kehidupan

Itu tidak terlalu besar, sepertinya monodontium Biasanya berukuran cukup kecil, namun tetap menjadi fosil laba-laba terbesar kedua yang pernah ditemukan secara global. Megamodontium McCloskeyPanjang tubuhnya 23,31 mm atau kurang dari satu inci. Dengan kaki terentang, ia mungkin pas dengan nyaman di telapak tangan Anda.

Ukuran raksasa binatang purba ini membuat pelestarian detail ciri-ciri fisiknya menjadi lebih mengesankan.

“Mikroskopi elektron memungkinkan kami mempelajari detail halus cakar dan bulu pada kaki, tungkai, dan tubuh utama laba-laba,” jelas ahli virologi Michael Freese dari Universitas Canberra, yang memindai fosil menggunakan mikroskop susun.

“Setae adalah struktur mirip rambut yang memiliki berbagai fungsi. Mereka dapat merasakan bahan kimia dan getaran, melindungi laba-laba dari penyerang, dan bahkan mengeluarkan suara.”

Gambarlah garis majemuk Megamodontium McCloskey Mereka diciptakan dari kedua bagian fosil. (McCurry dkk., zul. Ji Lin. SOC, 2023)

Penemuan ini mungkin memberikan beberapa petunjuk tentang bagaimana Australia telah berubah seiring berjalannya waktu, seiring dengan kekeringan yang drastis di wilayah tersebut. Tidak ada apa-apa monodontium atau Megamodontium Laba-laba yang hidup di Australia saat ini menunjukkan bahwa kekeringan selama dan setelah Miosen bertanggung jawab atas hilangnya beberapa garis keturunan laba-laba secara lokal.

Kita bahkan dapat mempelajari mengapa hanya ada sedikit laba-laba pintu jebakan yang terawetkan dalam catatan fosil.

“Bukan hanya laba-laba fosil terbesar yang pernah ditemukan di Australia, ini juga merupakan fosil pertama dari keluarga Barychelidae yang ditemukan di seluruh dunia,” kata ahli arachnologi Robert Raven dari Museum Queensland.

“Ada sekitar 300 spesies laba-laba pintu jebakan yang hidup saat ini, namun mereka tampaknya jarang berubah menjadi fosil. Hal ini mungkin terjadi karena mereka menghabiskan banyak waktu di dalam liang, sehingga tidak berada dalam lingkungan yang tepat untuk menjadi fosil.”

READ  Selamat datang di Mars! Mengagumkan dari Caltech, misi terapixel 5,7 virtual melintasi Planet Merah

Penelitian ini dipublikasikan di Jurnal Zoologi Masyarakat Linnean.