POSPAPUA

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta PosPapusa, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta terbaru.

Pendarat bulan Intuitive Machines Odyssey akan diluncurkan Rabu pagi

Program Artemis NASA, yang bertujuan mengembalikan astronot ke permukaan bulan, terhenti. Pada bulan Januari, upaya pertama untuk mendaratkan pesawat ruang angkasa robotik di bulan dalam lebih dari 50 tahun digagalkan karena kebocoran bahan bakar yang menghalangi pesawat ruang angkasa tersebut mencapai bulan. Keesokan harinya, NASA mengumumkan bahwa dua misi bersejarahnya – satu untuk mengirim empat orang awak mengelilingi Bulan, yang lainnya untuk mendaratkan astronot di sana – akan ditunda secara signifikan sementara badan antariksa tersebut berupaya menyelesaikan masalah teknis.

Namun sekarang, Intuitive Machines, sebuah perusahaan yang berbasis di Houston, Ia berencana untuk meluncurkan pesawat ruang angkasanya ke bulan pada hari Rabu, membuka jalan bagi kemungkinan pendaratan akhir bulan ini. Jika berhasil, ini akan menjadi pendaratan pertama AS sejak misi Apollo terakhir pada tahun 1972 dan pesawat ruang angkasa komersial pertama yang mendarat di bulan. Wahana pendarat milik perusahaan yang berukuran sebesar bilik telepon itu bertujuan mendekati kutub selatan bulan, kawasan yang menjadi perhatian khusus NASA karena adanya air berbentuk es di kawah yang dibayangi permanen.

Meskipun pesawat luar angkasa tersebut dimiliki dan dioperasikan oleh Intuitive Machines, NASA memiliki beberapa eksperimen sains dan membayar perusahaan tersebut sebesar $118 juta untuk membawanya ke permukaan. Penerbangan tersebut merupakan bagian dari program badan antariksa senilai $2,6 miliar yang bertujuan untuk mengirim armada pesawat ruang angkasa robotik, yang dioperasikan bukan oleh NASA tetapi oleh industri swasta, ke bulan selama beberapa tahun ke depan untuk mendukung upaya badan antariksa tersebut untuk mendaratkan astronot di sana.

Upaya ini menunjukkan semakin besarnya peran industri luar angkasa komersial dalam eksplorasi luar angkasa. NASA kini bergantung pada kontraktor tidak hanya untuk mengangkut kargo dan astronot ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, tetapi juga untuk mengembangkan pesawat ruang angkasa yang akan mendaratkan astronot di Bulan dan pakaian antariksa yang akan mereka kenakan selama berada di sana. Mereka juga meminta sektor korporasi untuk membangun habitat yang pada akhirnya dapat menggantikan stasiun luar angkasa di orbit Bumi.

READ  Fisikawan mengambil gambar kristal elektron untuk pertama kalinya

Keberhasilan pendaratan kendaraan komersial di bulan akan menandai tonggak penting dalam eksplorasi ruang angkasa oleh perusahaan swasta, yang diharapkan NASA pada akhirnya akan membantu membuka kegiatan ekonomi dan ilmiah baru di dan sekitar Bulan. “Dengan meningkatkan kemampuan kami untuk beroperasi di permukaan bulan, misi ini membuka jalan bagi upaya yang lebih ambisius, termasuk membangun pangkalan di bulan dan mengeksplorasi sumber daya potensial,” kata Intuitive Machines dalam sebuah pernyataan.

Semua itu masih bertahun-tahun lagi, dan pendaratan di bulan sangatlah sulit. Dalam misi tak berawak pertama ke permukaan bulan, sebuah pesawat ruang angkasa yang dikembangkan oleh Astrobotic, sebuah perusahaan yang berbasis di Pittsburgh, mengalami masalah dengan sistem propulsinya bulan lalu dan mengalami kebocoran sehingga mencegahnya mencapai permukaan bulan. Tak lama kemudian, sebuah pesawat luar angkasa yang dioperasikan oleh Badan Dirgantara Jepang mendarat dengan lembut, menjadikan Jepang negara kelima yang mendarat di bulan. Namun pesawat luar angkasa itu berakhir miring.

Program lunar NASA juga menghadapi beberapa kemunduran baru-baru ini. Badan antariksa tersebut berharap untuk menerbangkan kuartet astronot mengelilingi bulan dengan pesawat ruang angkasa Orion akhir tahun ini, sebuah misi yang dikenal sebagai Artemis 2, yang akan mirip dengan penerbangan Apollo 8 pada tahun 1968. Namun bulan lalu, kata Direktur NASA, Bill Nelson mengatakan penerbangan tersebut akan ditunda hingga September 2025 karena badan antariksa perlu mempelajari lebih lanjut perisai panas Orion, yang menunjukkan lebih banyak hangus dari yang diperkirakan.

Artemis III, penerbangan yang akan membawa astronot ke permukaan, juga ditunda dari tahun 2025 hingga paling lambat September 2026. Kali ini yang menjadi permasalahan adalah SpaceX menunda pengembangan pesawat luar angkasa Starship yang seharusnya mengangkut awak ke permukaan. dan dari permukaan bulan. Ada juga penundaan dalam pengembangan pakaian antariksa yang akan dikenakan astronot di bulan, kata Nelson. Upaya ini dipimpin oleh Axiom Space, perusahaan luar angkasa swasta lainnya.

“Saya ingin menekankan bahwa keselamatan adalah prioritas nomor satu kami,” kata administrator asosiasi NASA Jim Frey dalam konferensi pers bulan lalu. “Saat kami bersiap mengirim teman dan kolega kami dalam misi ini, kami berkomitmen untuk meluncurkannya seaman mungkin. Kami akan meluncurkannya ketika kami siap.”

READ  Lampu jalan LED berkontribusi pada penurunan jumlah serangga: studi

Mesin Intuitif mengatakan bahwa setelah kampanye pengujian ekstensif, roket tersebut siap lepas landas pada hari Rabu pukul 12:57 ET dan mendarat sekitar sembilan hari kemudian.

“Kendaraan sudah siap,” kata Stephen Altemus, CEO Intuitive Machines, dalam sebuah wawancara di bulan Oktober. “Performanya luar biasa. … Kami tahu kemungkinan yang akan kami hadapi. Kami telah melakukan pengujian ekstensif di luar pengujian pengembangan, untuk memastikan mobil berkinerja sesuai rancangannya. Kami yakin melalui tinjauan kami bahwa kami telah menyelesaikan semua masalah ini dan kami tahu bagaimana perilaku mobil.”

Odysseus akan diangkut ke luar angkasa dengan roket SpaceX Falcon 9 dari Cape Canaveral, Florida, dan kemudian melaju menuju bulan sambil menjalani langkah-langkah rumit di sepanjang perjalanan. Setelah pesawat ruang angkasa terpisah dari roket, ia akan menggunakan kamera khusus untuk mengambil gambar bintang-bintang, sehingga memungkinkannya untuk secara mandiri mengorientasikan dirinya pada posisi yang benar sehingga susunan surya mengarah ke matahari. Setelah dinyalakan, ia akan menyalakan walkie-talkie untuk berkomunikasi dengan pengontrol di darat.

Dalam perjalanannya ke Bulan, pesawat ruang angkasa akan menggunakan sistem propulsinya untuk melakukan koreksi arah agar tetap pada jalurnya, “seperti pengemudi mobil yang melakukan sedikit penyesuaian pada roda kemudi di sepanjang jalan lurus.” Kata perusahaan. Dia akan berusaha mendekati bulan untuk memasuki orbit bulan, mirip dengan cara pemain bola basket membidik kotak di bagian belakang ring. “Jika seorang pemain bola basket memukul kotak papan belakang dengan sebuah tembakan, kemungkinan besar bola akan masuk ke dalam ring,” katanya.

Saat mendekati Bulan, pesawat ruang angkasa akan menyalakan mesinnya lagi, kali ini untuk menempatkannya ke orbit sekitar 62 mil di atas permukaan Bulan. Rencananya, ia akan mengorbit Bulan sekitar 12 kali sambil menunggu kondisi pencahayaan yang sesuai di permukaan Bulan. Setiap lintasan juga akan menjadi tantangan bagi pesawat ruang angkasa, bergantian antara panas matahari dan dinginnya kegelapan yang akan membutuhkan “panas dari baterai untuk menjaga sistem tetap hangat.” Pesawat ruang angkasa akan kehilangan komunikasi dengan Bumi selama sekitar 45 menit setiap orbitnya ketika Bulan memblokir sinyal radio Odysseus.

READ  Lubang hitam menyala bertahun-tahun setelah bintang tercabik-cabik - 'Kami belum pernah melihat yang seperti ini sebelumnya'

Saat pesawat ruang angkasa mulai turun menuju permukaan, ia akan menyalakan mesinnya dan turun dari jarak 62 mil menjadi lebih dari enam mil. Lalu kamera dan laser Anda akan memasukkan datanya Ke komputer navigasi terpasang yang secara mandiri akan memandunya ke tempat aman di permukaan. Pada ketinggian sekitar 100 kaki, ia akan membalikkan dirinya ke posisi tegak dengan kaki pendaratan mengarah ke bawah. Selama pendaratan, daya dorong mesin akan terus berkurang karena pendarat membakar bahan bakar dan akibatnya menjadi lebih ringan.

Karena debu bulan akan naik saat penjelajah mendekati permukaan, maka penjelajah tersebut tidak akan menggunakan kamera atau sensor untuk pendaratan terakhir, melainkan mengandalkan apa yang disebut perusahaan sebagai “pengukuran inersia”, yang menurut perusahaan dapat merasakan akselerasi dan rotasi seperti bagian dalam a manusia. izin. “Pendaratan terakhir seperti berjalan menuju pintu dan menutup mata selama tiga kaki terakhir,” kata perusahaan itu. “Anda tahu bahwa Anda cukup dekat, tetapi telinga bagian dalam Anda harus menuntun Anda melewati pintu.”

Kecepatan pendaratannya sekitar tiga kaki per detik Atau sekitar 2 mph.

Odysseus membawa beberapa muatan ilmiah dari NASA, termasuk instrumen yang akan mengambil gambar gumpalan debu yang dihasilkan oleh mesin pesawat ruang angkasa. Karena pada akhirnya diharapkan dapat mendaratkan beberapa pesawat ruang angkasa secara berdekatan, NASA ingin lebih memahami dampak pendaratan di permukaan dan lingkungan bulan.

Ia juga membawa sistem kamera yang dirancang oleh mahasiswa dan fakultas Embry-Riddle Aeronautical University yang akan dikeluarkan dari pesawat ruang angkasa sekitar 100 kaki di atas permukaan bulan untuk menangkap gambar kendaraan selama urutan pendaratan.