POSPAPUA

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta PosPapusa, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta terbaru.

Gunung Es Besar Melepaskan Lebih dari 150 Miliar Ton Air Tawar Ke Laut Saat Tergores Melewati Georgia Selatan

Gunung es A68A dengan beberapa bagian es yang lebih kecil yang telah pecah di sekitarnya (21 November 2020). Kredit: Gambar MODIS dari NASA Worldview Snapshots

Para ilmuwan yang memantau gunung es Antartika A68A raksasa dari luar angkasa mengungkapkan bahwa sejumlah besar air tawar dilepaskan saat meleleh di sekitar pulau sub-Antartika, Georgia Selatan.

152 miliar ton air tawar – setara dengan 20 x Loch Ness atau 61 juta kolam renang ukuran Olimpiade, memasuki laut di sekitar pulau sub-Antartika Georgia Selatan ketika megaberg A68A meleleh selama 3 bulan pada 2020/2021, menurut laporan baru belajar.

Pada Juli 2017, gunung es A68A terlepas dari Lapisan Es Larsen-C di Semenanjung Antartika dan memulai perjalanan epiknya 3,5 tahun, 4000 km melintasi Samudra Selatan. Dengan luas 5719 kilometer persegi – seperempat ukuran Wales –, itu adalah gunung es terbesar di Bumi ketika terbentuk dan terbesar keenam dalam catatan. Sekitar Natal 2020, gunung itu mendapat perhatian luas karena melayang mengkhawatirkan di dekat Georgia Selatan, meningkatkan kekhawatiran bahwa itu dapat membahayakan ekosistem pulau yang rapuh.

Para peneliti dari Center for Polar Observation and Modeling (CPOM) dan British Antarctic Survey (BAS) menggunakan pengukuran satelit untuk memetakan area gunung es A68A dan perubahan ketebalannya sepanjang siklus hidupnya. Para penulis menunjukkan bahwa berg telah mencair karena cukup hanyut untuk menghindari dasar laut di sekitar Georgia Selatan dengan kandas. Namun, efek samping dari pencairan itu adalah pelepasan 152 miliar ton air tawar yang sangat besar di dekat pulau – gangguan yang dapat berdampak besar pada habitat laut pulau itu.

A68A Gunung Es Mendekati Pulau Georgia Selatan

Gunung es A68A mendekati pulau Georgia Selatan (14 Desember 2020). Bagian kiri gambar adalah awan. Kredit: Gambar MODIS dari NASA Worldview Snapshots

Selama dua tahun pertama hidupnya, A68A tetap berada di dekat Antartika di perairan dingin Laut Weddell dan tidak banyak mengalami pencairan. Namun, begitu memulai perjalanan ke utara melintasi Drake Passage, ia melewati perairan hangat dan mulai mencair. Secara keseluruhan, gunung es menipis 67 meter dari ketebalan awalnya 235 m, dengan tingkat pencairan meningkat tajam saat gunung itu melayang di Laut Scotia di sekitar Georgia Selatan.

READ  Apa yang kita ketahui tentang peningkatan penyakit pernafasan di Tiongkok?

Laura Gerrish, GIS dan spesialis pemetaan di BAS dan rekan penulis studi tersebut mengatakan:

“A68 adalah gunung es yang benar-benar menarik untuk dilacak mulai dari pembuatannya hingga akhir. Pengukuran yang sering memungkinkan kami untuk mengikuti setiap gerakan dan pecahnya gunung tersebut saat bergerak perlahan ke utara melalui gang gunung es dan ke Laut Scotia di mana ia kemudian bertambah cepat dan mendekati pulau Georgia Selatan dengan sangat dekat.”

Penipisan dan kerusakan gunung es A68A dari waktu ke waktu. Tingkat pencairan meningkat tajam setelah gunung es hanyut di laut terbuka di utara semenanjung Antartika. Ketebalan gunung es diperoleh dari data altimetri satelit dari Cryosat-2 dan ICESat-2. Bentuk dan ukuran gunung es bersumber dari data satelit Sentinel-1, Sentinel-3 dan MODIS. Kredit: Anne Braakmann-Folgmann CPOM

Jika lunas gunung es terlalu dalam, ia bisa tersangkut di dasar laut. Ini bisa mengganggu dalam beberapa cara berbeda; tanda gerusan dapat menghancurkan fauna, dan gunung berapi itu sendiri dapat menghalangi arus laut dan rute mencari makan predator. Semua hasil potensial ini ditakuti ketika A68A mendekati Georgia Selatan. Namun, studi baru ini mengungkapkan bahwa itu hanya bertabrakan sebentar dengan dasar laut dan pecah tak lama kemudian, sehingga mengurangi risiko penyumbatan. Pada saat mencapai perairan dangkal di sekitar Georgia Selatan, lunas gunung es telah berkurang menjadi 141 meter di bawah permukaan laut, cukup dangkal untuk menghindari dasar laut yang dalamnya sekitar 150 meter.

Perjalanan, ekosistem, dan satwa liar di sekitar Georgia Selatan tentu akan merasakan dampak dari kunjungan gunung es kolosal itu. Ketika gunung es terlepas dari lapisan es, mereka hanyut bersama arus laut dan angin sambil melepaskan air lelehan segar yang dingin dan nutrisi saat meleleh. Proses ini mempengaruhi sirkulasi laut lokal dan mendorong produksi biologis di sekitar gunung es. Pada puncaknya, gunung es mencair dengan kecepatan 7 meter per bulan, dan secara total melepaskan 152 miliar ton air tawar dan nutrisi.

READ  Kapsul Starliner Boeing sedang dalam perjalanan untuk meluncurkan misi OFT-2 ke stasiun luar angkasa pada 19 Mei

Anne Braakmann-Folgmann, seorang peneliti di CPOM dan kandidat PhD di Fakultas Bumi dan Lingkungan Universitas Leeds, adalah penulis utama studi tersebut. Dia berkata:

“Ini adalah air lelehan dalam jumlah besar, dan hal berikutnya yang ingin kami pelajari adalah apakah itu berdampak positif atau negatif pada ekosistem di sekitar Georgia Selatan.

“Karena A68A mengambil rute yang sama melintasi Lintasan Drake, kami berharap dapat mempelajari lebih lanjut tentang gunung es yang mengambil lintasan serupa, dan bagaimana mereka memengaruhi lautan kutub.”

Perjalanan A68A telah dipetakan menggunakan pengamatan dari 5 satelit berbeda. Perubahan area gunung es direkam menggunakan kombinasi citra Sentinel-1, Sentinel-3, dan MODIS. Sedangkan perubahan ketebalan gunung es diukur menggunakan altimetri CryoSat-2 dan ICESat-2. Dengan menggabungkan pengukuran ini, area gunung es, ketebalan, dan perubahan volume ditentukan.

Tommaso Parrinello, Manajer Misi CryoSat di Badan Antariksa Eropa, mengatakan:

“Kemampuan kami untuk mempelajari setiap gerakan gunung es dengan sangat rinci adalah berkat kemajuan teknik satelit dan penggunaan berbagai pengukuran. Satelit pencitraan merekam lokasi dan bentuk gunung es dan data dari misi altimetri menambahkan dimensi ketiga saat mereka mengukur ketinggian permukaan di bawah satelit dan oleh karena itu dapat mengamati bagaimana gunung es mencair.”

Referensi: “Mengamati disintegrasi gunung es A68A dari luar angkasa” oleh A. Braakmann-Folgmann, A. Shepherd, L. Gerrish, J. Izzard dan A. Ridout, 10 Januari 2022, Penginderaan Jauh Lingkungan.
DOI: 10.1016/j.rse.2021.112855