POSPAPUA

Ikuti perkembangan terkini Indonesia di lapangan dengan berita berbasis fakta PosPapusa, cuplikan video eksklusif, foto, dan peta terbaru.

Enam bulan kemudian di Mars, helikopter mini NASA masih terbang tinggi

Helikopter kecil telah menjadi teman perjalanan biasa dari penjelajah gigih.

Washington, Amerika Serikat:

Seharusnya hanya terbang lima kali. Namun, helikopter NASA di Mars, Ingenuity, telah menyelesaikan 12 penerbangan dan belum siap pensiun.

Karena keberhasilannya yang menakjubkan dan tak terduga, badan antariksa AS telah memperpanjang misi Ingenuity tanpa batas.

Helikopter kecil telah menjadi teman perjalanan reguler bagi penjelajah yang gigih, yang misi utamanya adalah mencari tanda-tanda kehidupan kuno di Mars.

“Semuanya berjalan dengan baik,” kata Josh Ravich, kepala tim teknik mesin di Ingenuity. “Kami berada di permukaan lebih baik dari yang kami harapkan.”

Ratusan orang telah berkontribusi pada proyek tersebut, meskipun hanya sekitar selusin yang saat ini memegang peran harian.

Raveesh bergabung dengan tim lima tahun lalu.

“Ketika saya memiliki kesempatan untuk mengerjakan proyek helikopter, saya pikir saya mendapat reaksi yang sama seperti orang lain: ‘Apakah ini mungkin?”

Kecurigaan awalnya dapat dimengerti: kepadatan udara di Mars hanya 1% dari atmosfer bumi. Sebagai perbandingan, menerbangkan helikopter di Mars seperti terbang di udara 20 mil (30 kilometer) di atas Bumi.

Dan itu tidak mudah untuk sampai ke Mars di tempat pertama. Kreativitas harus menanggung kejutan awal lepas landas dari Bumi, kemudian mendarat pada 18 Februari di Planet Merah setelah perjalanan tujuh bulan melalui ruang angkasa, diikat ke perut rover.

Begitu berada di lingkungan barunya, helikopter kecil (empat pon atau 1,8 kilogram) harus bertahan dari dinginnya malam Mars, menarik kehangatan dari panel surya yang mengisi baterainya di siang hari. Penerbangannya dirutekan menggunakan serangkaian sensor, karena penundaan 15 menit dalam komunikasi dari darat membuat perutean waktu nyata menjadi tidak mungkin.

READ  SpaceX akan meluncurkan misi Europa Clipper NASA ke bulan Jupiter

Tugas Pramuka

Pada 19 April, Ingenuity melakukan penerbangan perdananya, membuat sejarah sebagai kendaraan robotik pertama yang terbang di planet lain.

Melebihi semua harapan, itu terbang 11 lagi.

“Kami benar-benar mampu menangani angin yang lebih kuat dari yang kami harapkan,” kata Ravic kepada AFP.

kata Ravich, yang bekerja di Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA yang terkenal, yang mengembangkan helikopter itu.

Sejak itu, Ingenuity telah terbang sejauh 39 kaki (12 meter), dan penerbangan terakhirnya memakan waktu 2 menit 49 detik. Secara keseluruhan, dia melakukan perjalanan sejauh 1,6 mil.

Pada bulan Mei, Ingenuity menerbangkan misi satu arah pertamanya, mendarat di luar “bandara” yang relatif datar yang telah dipilih dengan cermat sebagai rumah pertamanya.

Namun tidak semuanya berjalan mulus. Penerbangan keenamnya membawa beberapa kegembiraan.

Setelah mengalami kehilangan keseimbangan yang serius karena kerusakan yang memengaruhi foto yang diambil dalam penerbangan untuk membantunya menstabilkan, pesawat kecil itu dapat pulih. Anda mendarat dengan selamat, dan masalah telah teratasi.

Kreativitas sekarang dikirim untuk menjelajahi jalan menuju ketekunan dengan kamera warna beresolusi tinggi.

Tujuannya ada dua: untuk memetakan jalur yang aman bagi penjelajah, tetapi juga menarik secara ilmiah, terutama dari sudut pandang geologis.

Ken Farley, yang mengepalai tim sains di Perseverance, menjelaskan bagaimana gambar yang diambil oleh Ingenuity selama perjalanannya yang kedua belas menunjukkan bahwa daerah yang dijuluki South Seitha kurang diminati daripada yang diharapkan para ilmuwan.

Akibatnya, rover tidak dapat dikirim ke sana.

kondisi yang menguntungkan

Setelah lebih dari enam bulan di Planet Merah, pesawat kecil yang mirip drone ini telah mendapatkan pengikut yang berkembang di Bumi, muncul di cangkir kopi dan T-shirt yang dijual secara online.

READ  Perusahaan baru dengan misi liar: Membawa kembali mamut berbulu

Apa yang menjelaskan umur panjang?

“Lingkungan sejauh ini sangat kooperatif: suhu, angin, matahari, debu di udara… Masih sangat dingin, tapi bisa jadi jauh lebih buruk,” kata Ravic.

Secara teori, helikopter seharusnya bisa terus beroperasi untuk beberapa waktu. Tetapi musim dingin Mars yang mendekat akan sulit.

Insinyur NASA, sekarang dipersenjatai dengan data dari penerbangan Ingenuity, sudah bekerja pada generasi penerus mereka.

“Sesuatu dalam kisaran 20 hingga 30 kilogram (kisaran) mungkin dapat membawa muatan ilmiah,” kata Ravic.

Muatan masa depan itu mungkin termasuk sampel batuan yang dikumpulkan dengan ketekunan.

NASA berencana untuk mengambil sampel tersebut selama misi masa depan – sekitar tahun 2030-an.

(Kisah ini belum diedit oleh kru NDTV dan dibuat secara otomatis dari umpan bersama.)